Politeía Digest

Quis custodiet ipsos custodes?

Burberry Scarves, Impeachment, Plagiarism — It’s Romania

with 2 comments

By Marc Champion Jul 19, 2012 10:49 PM GMT

Romania is never boring.

A few days before I drove into the country on a journey from Turkey to the U.K, a former prime minister, Adrian Nastase, shot himself rather than be taken to jail for corruption. He missed. Wounded in the neck, he was carried away with a Burberry scarf wrapped around the injury.

Bucharest, meanwhile, was abuzz with the revelation that current Prime Minister Victor Ponta plagiarized 85 pages of his doctoral dissertation on the International Criminal Court. That’s a sin that also triggered the resignation of Hungary’s president in April and a German defense minister last year. After an educational board confirmed Ponta’s copy-and-paste job, he began dismantling the board to make its rulings toothless. Then he revoked the constitutional court’s powers over parliament.

With the judiciary out of the way, parliament has since suspended Ponta’s nemesis, President Traian Basescu, and called a July 29 referendum on whether to reinstate or dismiss him from the presidency, on grounds that he overreached his powers in cutting the budget. Parliament also changed the rules on referenda to extend voting times, in an effort to meet a challenging turnout requirement in mid-summer. If his opponents can get a majority of the electorate to vote, Basescu will likely be deposed — his austerity measures have made him unpopular.

Other European leaders have decried such blatant manipulations of the rule of law. Romania’s stock markets have tanked. Ponta hasn’t blinked.

Politics in Romania have always been whacky and cut-throat by most standards: think of Nicolae and Elena Ceausescu, the most bizarre leading couple of former communist Europe, and how they died in front of a firing squad on Christmas Day 1989. (Nicolae sang the Internationale as he prepared to die.) Nastase believes President Basescu engineered the corruption charges against him. Ponta is convinced the president planted the plagiarism story. Basescu’s supporters see Nastase’s conviction as evidence that, for the first time, the country has functioning independent courts.

Amid all this political noise, it was hard to figure out the government’s stance on the financial crisis. Ponta and Nastase come from derivatives of the old Communist party. The previous, center-right government — led by Emil Boc — had to step down when its austerity measures sparked nationwide protests.

The first meeting between Ponta’s new government and international officials this past April was tough, and the International Monetary Fund delegation was ready to go home. When talks resumed, the tone changed. Ponta’s officials said they’d commit fully to Romania’s IMF requirements. As Hungary’s Prime Minister Viktor Orban has found, populism can be financially punishing for a country at the mercy of global markets.

Romania was hit hard by the crisis. Economic growth fell from a roaring 7 percent in 2008 to minus-7 percent the following year. In an effort to put a floor under the deficit, the government imposed 25 percent cuts to public sector wages, some of the deepest in all of Europe. Boc also cut pensions and raised the value added tax by 5 percentage points.

The country offers an interesting case study in why the IMF and its client governments can seem more like butchers than surgeons in wielding their austerity knives. Most economists agree that the best way to reduce deficits is not by raising taxes, which damages growth. Nor is it by blindly cutting salaries, workforces and budgets across-the-board, which tends to distribute the pain unfairly, reduce demand and can undermine the effectiveness of institutions as key staff and programs are randomly cut. Read more at Bloomberg

***

“Politica în România a fost întotdeauna excentrică şi necruţătoare, după majoritatea standardelor, astfel încât, în mijlocul acestui vacarm politic, este greu de aflat poziţia guvernului cu privire la criza financiară”, scrie Marc Champion, membru al consiliului editorial al agenţiei de presă americane Bloomberg, într-un articol online, potrivit Agerpres.

“România a fost lovită puternic de criză. Creşterea economică a scăzut de la un răsunător 7% în 2008 la minus 7% în anul următor. Într-un efort de a stabili o limită deficitului, guvernul a impus reduceri de 25% salariilor bugetarilor, unele dintre cele mai drastice din toată Europa. Premierul de la acea vreme, Emil Boc, a tăiat, de asemenea, pensii şi a crescut TVA cu 5 puncte procentuale”, scrie Marc Champion.

Prima întâlnire dintre noul guvern condus de social-democratul Victor Ponta şi oficiali internaţionali, din luna aprilie, a fost dură, iar delegaţia Fondului Monetar Internaţional (FMI) a fost gata să plece acasă, susţine sursa citată. Când discuţiile au fost reluate, tonul s-a schimbat. Oficialii lui Ponta au declarat că se angajează deplin în respectarea cerinţelor FMI impuse României. Aşa cum a constatat premierul ungar Viktor Orban, populismul poate fi penalizator financiar pentru o ţară aflată la mâna pieţelor globale, comentează Champion.

România oferă un studiu de caz interesant privind faptul că FMI şi guverne-client ale sale pot părea mai mult nişte ”măcelari” mai degrabă decât nişte ”chirurgi” în mânuirea ”cuţitelor” lor de austeritate. Cei mai mulţi economişti sunt de acord că cea mai bună modalitate de a reduce deficitele nu este prin creşterea impozitelor, care afectează creşterea. Nici prin tăierea orbeşte a salariilor, forţei de muncă şi bugetelor, care tinde să distribuie durerea în mod nedrept, reduce cererea şi poate submina eficienţa instituţiilor în contextul în care personal şi programe-cheie sunt tăiate la întâmplare.

A examina însă minuţios bugetele de stat pentru a decide unde poate fi tăiată ”osânza” în mod util şi unde se poate felia carne macră, necesită timp. Acest lucru este valabil mai ales în ţări ca România şi Grecia, care au stat rău la testarea programelor guvernamentale la capitolul cost-eficienţă sau chiar la păstrarea realizărilor de bază.

De exemplu, privatizarea. România are aproximativ 1.000 de companii controlate de stat, care datorează împreună aproximativ 5% din PIB în arierate neachitate către furnizori. Este o frână semnificativă asupra economiei. Guvernul a fost de acord să le privatizeze, dar până recent nu avea un registru complet al companiilor controlate de stat şi cine le conduce. Deci, ce să vândă şi cum? Multă muncă trebuie depusă mai întâi, subliniază autorul articolului.

Deficitul bugetar a trebuit să fie redus rapid. Salariile din sectorul bugetar au fost reduse în 2010 – o frână pentru consum, într-un moment nepotrivit – dar 15% din reduceri au fost returnate în anul următor. Acest lucru a fost posibil deoarece politici de neangajare de personal simultane au redus forţa de muncă şi prin urmare factura cu salariile. Toate reducerile salariale sunt de aşteptat să fie returnate în ianuarie 2013. Salariile din sectorul bugetar au crescut rapid în ultimii ani, fapt ce l-a determinat pe Traian Băsescu să spună în 2010: ”Statul arată aşa, ca un om foarte gras care s-a căţărat în spatele unuia foarte slab şi subţirel, care este economia românească’.

Acum, guvernul spune că speră să iasă din criză, depăşind eşecul României, prin adoptarea de reforme structurale de genul celor care au făcut din Polonia un ”star performer” în ultimul deceniu. ‘Polonia şi-a epuizat muniţia. Acum noi suntem acolo unde se afla Polonia în urmă cu şapte ani în urmă’, a declarat ministrul delegat pentru mediul de afaceri, Lucian Isar, pentru Marc Champion. ‘Suntem un guvern pro-business’, a precizat el.

Oamenii de afaceri cu care a vorbit Champion în capitala României au fost sceptici că Ponta ar putea face acest lucru -, dar ideea este corectă, au spus ei. Dacă guvernul va fi în stare să se concentreze mai puţin pe chestiunile de ordin politic, dacă va simplifica sistemul fiscal şi dacă va implementa toate reformele structurale necesare pentru a reuşi să ridice ratingul României, de pe poziţia 72, în indexul anual al Băncii Mondiale privind mediul de afaceri, Doing Business 2012, atunci România poate deveni un nou centru de putere regional. Integral in Capital

Advertisements

2 Responses

Subscribe to comments with RSS.

  1. Buna !:)

    sunt atat de pro-business ca au la dosar cresterea impozitelor pe venit, reintroducerea impozitarii progresive. Dar despre asta dupa referendum, nu?

    Romania is never boring … LOL :))

    roxaline

    July 21, 2012 at 9:15 am

    • Buna,
      super inceput de articol! 😆

      Theophyle

      July 21, 2012 at 9:17 am


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: